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5 Étapes clés pour choisir le whisky parfait

Le whisky, boisson emblématique et envoûtante, a conquis le cœur des amateurs de spiritueux du monde entier. De l’Écosse mystique en passent par l’Irlande verdoyante, des bourbons riches en histoire, aux innovations audacieuses du nouveau monde, le whisky se présente comme une symphonie de saveurs.

Plongez dans l’art du choix du whisky parfait, explorant les nuances infinies qui en font une expérience unique.

Étape 1 - Comprendre l'âge et la maturation du whisky

L'importance de l'âge sur la bouteille

Le vieillissement est une notion importante dans le monde des spiritueux. La mention de l’âge est également très souvent présente car c’est un critère significatif sur les arômes et saveurs, mais c’est aussi souvent un moyen de justifier un prix assez élevé.

Saviez-vous que la loi oblige les marques de whisky à indiquer l’âge du plus jeune whisky présent dans la bouteille. Généralement les bouteilles contiennent des eaux-de-vie plus agées que l’âge indiqué sur la bouteille.

Effet du type de fût sur les arômes

A la base utilisé pour le transport il y a plus de 500 ans, depuis 1818 les fûts sont très important dans la maturation de l’alcool. Il existe plusieurs bois pour la fabrication des fûts mais le chêne est le bois le plus utilisé dans le vieillissement du whisky. Trois types de chêne sont notamment couramment utilisé : le chêne européen, le chêne blanc des Etats-Unis, et le chêne japonais, le mizunara.

Les distilleries peuvent utilisées des fûts ayant contenu d’autres breuvages qui vont orienter le résultat de final du whisky. Nous pourrons parler de finish Cask lorsque le whisky va finir quelques mois de vieillissement dans un fût ayant contenu par exemple du cognac, du sherry, du porto, du Xeres, ou encore du vin.

La taille des fûts va dépendre l’intensité des échanges entre le bois et le whisky qu’ils contiennent. Plus les fûts sont petits, plus le bois est en contact avec le whisky (et le développement des arômes rapide). Il existe plus d’une dizaine de tailles de fûts, voici quelques exemples de fûts principalement utilisés :

Blood-tub : c’est le fût avec la contenance la plus petite, jusqu’à 40 litres, son utilisation est généralement personnel et etant donné son fort contact avec le bois le temps de vieillissement sera limité.

Octaves : Fût de 50 litres utilisé pour les finitions courtes.

American Standard Barrel : Fabriqué en chêne américain d’une contenance de 200 litres. Il est utilisé pour la maturation de bourbons.

Le Hogshead : Contenant 250 litres, il est le plus populaire pour le vieillissement du whisky, il permet une longue maturation. Il va apporter des notes fruitées et d’arômes vanille.

Port Pipe : l’un des plus gros fûts, Entre 500 et 700 litres, à la base pour la maturation du porto mais aujourd’hui populaire dans la maturation longue du whisky.

Le Sherry Butt : Un des fûts les plus coûteux, il provient à l’origine des bodegas espagnoles de Jerez de la Frontera. Ayant contenu du vin de xérès, ces fûts ont une influence importante sur les arômes du whisky. D’une contenance également de 500 litres.
Notes de fruits secs et d’épices.

Puncheon : Gros futs de 480 à 520 litres, généralement utilisé pour le vieillissement des whiskys de grain. 

quel-whisky-choisir-futs-le-club-des-connaisseurs

Étape 2 - Identifier les arômes et saveurs préférées

Plus d’une centaine de saveurs ont été classifiées, ce qui fait du whisky l’un des alcool offrants un profil aromatique la plus large.

Avec plus de 100 arômes, il n’est pas évident de s’y retrouver, il est donc parfois difficile de définir les saveurs de ce que vous dégustez. Pour vous aider, il existe une « roue des saveurs », divisé en 6 catégories.

Ce guide est une étape de votre initiation, avec le temps, vous serez amener à prendre vos propres notes. Mais d’ici là, cette roue vous sera très utile pour entrainer votre cerveau à classer les goûts et les arômes.

La lecture de cette roue s’effectue à partir du centre (le « cercle intérieure ») en partant des 6 saveurs de base. Ces dernières se divisent en sous-catégories (le « cercle intermédiaire » ).

Il faut savoir qu’un whisky appartient rarement qu’à une seule catégorie, on peut y retrouver plusieurs saveurs. Néanmoins, on peut déceler une catégorie plus dominante qu’une autre.

Roue des saveurs Whisky Le Club des Connaisseurs

Étape 3 - Ne pas se fier uniquement à la couleur

Il est vrai que le temps de vieillissement et le type de fût joue sur la couleur, cependant la réalité est que de nombreux producteurs ajoutent parfois des colorants pour homogénéiser la teinte, une pratique légalement autorisée. Cela peut créer des perceptions trompeuses quant à l’âge ou à la qualité du whisky.

La palette de couleur d’un whisky s’étend du jaune délicat à l’ambré profond, dévoilant rarement une uniformité. Au sein de cette palette, des reflets variés se dessinent, allant du doré chatoyant au cuivré chaleureux, du rougeâtre captivant au bronze élégant, voire des nuances verdâtres intrigantes. Des affinages spécifiques, comme ceux opérés dans des fûts de porto, peuvent également insuffler d’étonnantes touches rosées à l’ensemble. Cette diversité visuelle annonce souvent une richesse sensorielle équivalente lors de la dégustation.

Étape 4 - Choisir en fonction de la teneur en alcool

Comprendre l'impact de la teneur en alcool sur le goût

La teneur en alcool d’un whisky exerce une influence profonde sur son goût et son caractère. Ce paramètre, mesuré en pourcentage d’alcool par volume, est étroitement lié à la puissance des arômes et à la perception en bouche. Un whisky à haute teneur en alcool, souvent défini comme cask strength ou brut de fût, peut offrir une intensité plus marquée des saveurs, un picotement plus prononcé, et une finale persistante. En revanche, un whisky à plus basse teneur en alcool pourrait paraître plus doux, avec des arômes subtils s’épanouissant progressivement. L’appréciation de la teneur en alcool est subjective, et les amateurs peuvent choisir en fonction de leurs préférences personnelles, recherchant soit la vigueur et la complexité, soit la douceur et l’accessibilité

Choix entre différents degrés d'alcool

Le choix entre les différents degrés d’alcool dans un whisky est une décision cruciale qui façonne l’expérience de dégustation. Les distilleries proposent une variété de produits avec des degrés d’alcool différents, allant des versions classiques aux expressions cask strength non diluées.

Opter pour un whisky à plus bas degré d’alcool, généralement entre 40 et 46 %, peut convenir à ceux qui préfèrent des saveurs plus douces et une approche plus délicate. Ces whiskies sont souvent plus accessibles aux novices et peuvent être appréciés tels quels ou avec une simple goutte d’eau pour libérer les arômes.

D’un autre côté, les whiskies avec un degré plus élevé, non dilués et embouteillés directement du fût, affichent des taux d’alcool souvent supérieurs à 50 %, voire beaucoup plus. Ces versions offrent une explosion de saveurs concentrées et une expérience sensorielle intense. Les amateurs expérimentés apprécient souvent cette puissance, mais certains préfèrent peut-être ajouter de l’eau pour adoucir le profil gustatif tout en libérant davantage d’arômes.

Étape 5 - Choisir un whisky comme cadeau

Conseils pour sélectionner un whisky en cadeau

Choisir le whisky parfait en cadeau nécessite une approche réfléchie, en tenant compte de plusieurs éléments pour garantir une expérience de dégustation mémorable. Voici quelques conseils pour vous guider dans votre choix :

Amateur ou connaisseur  : Avant tout, ayez une idée des préférences du destinataire. Est-ce un amateur de whisky expérimenté ou quelqu’un qui découvre cet univers ? Cela influencera le type de whisky que vous choisirez.

Occasion de consommation : Considérez l’occasion à laquelle le whisky sera dégusté. Un whisky plus léger et doux peut convenir à des moments de détente, tandis qu’un whisky plus complexe et corsé peut être réservé pour des célébrations spéciales.

Budget : Définissez un budget réaliste. Les whiskies peuvent varier considérablement en prix. Heureusement, il existe d’excellentes options à différents niveaux de prix.

Style de whisky : Il existe différentes catégories de whisky, chacune avec son profil de saveur distinct. A t’il un pays de prédilection? Le whisky écossais, le whisky irlandais, le bourbon américains ou encore le whisky japonais. A t’il un style préféré ? Whisky Single malt, blended, le whisky tourbé ou un bourbon ? Choisissez celui qui correspond aux goûts du destinataire.

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Personnaliser le cadeau whisky

Le meilleur moyen de personnaliser un cadeau whisky est d’avoir quelques informations sur les préférences et les goûts de la personne à qui on veut offrir le whisky parfait.

Il existe des marques qui peuvent graver un nom ou un message sur une bouteille.

Opter pour un coffret de dégustation

Nos coffrets dégustation de whisky sont une expérience de dégustation qui permette de découvrir plusieurs whisky pour un seul cadeau

Vous ne pourrez pas vous tromper, plusieurs choix de coffret s’offre à vous : Le coffret whiskies du monde pour parcourir les 4 coins du monde, les coffrets whisky japonais pour parcourir les différente distillerie d’un nouveau monde du whisky ou encore le coffret initiation whisky pour apprendre les base de la dégustation.

Grâce aux fiches dégustation présente dans chaque coffret, votre proche pourra en apprendre plus sur chaque whisky présent dans le coffret. L’histoire de la distillerie, la fabrication ou encore les notes de dégustation, les whiskies n’aurons plus aucuns secrets.

Les 10 meilleurs whiskies à découvrir

Voici notre liste des whiskys à découvrir en fonction de critères de goûts, de provenance, ou d’originalités :

BM Single fumée au tuyé : Une de mes plus belle expérience gustative cette année. A tester autour du barbecue ou d’une choucroute. Découverte assurée.

Kyro Malt : Premier Rye Whisky de Finlande distillé deux fois dans un alambic pot still. 

Cameronbridge Distillery Vintage 2012 Very Cloudy : certains diront que les Whisky Single Grain sont des whiskys de qualité moyenne. Ce whisky vous prouvera la contraire.

Ichiro’s Malt & Grain : whisky japonais avec un assemblage malt whisky et de whisky de grain. La qualité des fûts sélectionnés va apporté des arômes d’épices et de tabac.

Abasolo Whisky Mexicain : habituellement spécialiste de la téquila, le Mexique vous propose un Corn Whiskey qui mérite la découverte. Fabriqué dans une des distilleries les plus hautes du monde avec 100% de maïs mexicain.

Stauning Rye : whisky danois composé de 70% de whisky de seigle et 30% de whisky d’orge. Gourmand avec des arômes de fruits rouges.

Hwayo X Premium : Whisky coréen à base de riz. C’est une réelle découverte, vous ne serez pas déçu.

Mellow Corn 100% Straight Corn Whiskey : Ne vous fiez pas a son apparence, cette bouteille révèle ce qui se fait de mieux au Etats-Unis. Ce n’est pas un bourbon mais un whisky de maïs fabriqué dans l’une des plus grande distillerie des Etats-Unis.

Redbreast 15 ans : C’est le whiskey irlandais par excellence, distillé 3 fois dans un alambic purement irlandais, le pot still.

Bellevoye Prune : Blended whisky français de trois régions différentes, sa finition en fûts de vieille prune propose un profil aromatique gourmand (mais pas trop).

Maintenant que vous en savez un peu plus,
Laissez-vous tenter par une dégustation de nos coffrets
et bluffez vos amis avec vos nouvelles connaissances.

À bientôt chèr connaisseurs

J.D. LE CLUB DES CONNAISSEURS.